In crescita dal 2016,

La Giornata dell’Ecologia è nata in occasione della celebrazione del 150° anniversario dell'Ecologia nel 2016, a seguito di una tavola rotonda del Parlamento Europeo, a Bruxelles.

La data, il 14 settembre, è il giorno in cui Ernst Haeckel pubblicò "Ökologie und Chorologie" (Haeckel, 1866, II: 286–289, ristampato in Acot, 1998, II: 703-706), dove ha coniato la definizione di ecologia

Per ecologia si intende l'intera scienza dei rapporti dell'organismo con l'ambiente incluse, in senso lato, tutte le “condizioni di esistenza”. Queste sono in parte organiche, in parte di natura inorganica; entrambe (...) sono della massima importanza per la forma degli organismi, perché li costringono ad adattarsi. Tra le condizioni inorganiche, (...) si considerano le proprietà fisiche e chimiche dell’habitat, il clima (luce, calore, condizioni atmosferiche di umidità ed elettricità), i nutrienti inorganici, la natura dell'acqua e del suolo, ecc. Come condizioni organiche consideriamo tutte le relazioni dell'organismo con tutti gli altri organismi con cui viene in contatto e dei quali la maggior parte contribuisce a suo vantaggio o a suo danno. Ogni organismo ha tra gli altri organismi i suoi amici ei suoi nemici, quelli che favoriscono la sua esistenza e quelli che lo danneggiano. Appartengono a questa categoria di condizioni organiche di esistenza anche gli organismi che fungono da cibo organico per gli altri o che vivono su di loro come parassiti. (...) In una parola, l'ecologia è lo studio di tutte quelle complesse interrelazioni indicate da Darwin come le condizioni della lotta per l'esistenza

La SPECO, la Società Portoghese di Ecologia, coordina l'iniziativa in stretta collaborazione con la Federazione Europea di Ecologia (EEF) dal 2017. In Portogallo, la Giornata dell'Ecologia è stata patrocinata dall'Alto Patronato della Commissione Nazionale dell'UNESCO.

Nel 2019, due anni dopo, la Giornata dell’Ecologia ha raggiunto una dimensione internazionale, grazie alla sua celebrazione negli Stati Uniti d'America, Russia, India e Mozambico. La definizione ufficiale della giornata dipende dalla portata dell'iniziativa, che mostra una tendenza al rialzo. E il 2020 ha mostrato il crescente impatto della celebrazione di questa giornata, con più di 100 attività in ogni continente.